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无奈的小国大钱——“琉球当百”

2018/1/12 21:39:31收藏快报 浏览0次/0评论 收藏 分享到

  ■江苏溧阳 黄诚

  日本在德川幕府末期曾铸造有多种椭圆方孔钱诸如“天宝通宝”、“筑前通宝”、“土佐通宝”、“盛岗铜山”等,这种有别于寻常圆形方孔钱的异形钱币可谓独具东洋风格。但无独有偶,在东亚诸国中,明清时期中国的附庸琉球王国也曾发行有类似风格的当百大钱即“琉球当百”钱。“琉球当百”钱虽是琉球国钱币,风格却极为类似日本,这其中的故事很是令人唏嘘。

  琉球王国即今天的琉球群岛,现在虽由日本管辖,但历史上却是一个国家,并且自明朝起便向中国称臣纳贡,与当时的朝鲜王国、越南王国一起成为中国周边的藩属。但由于地理位置的原因,琉球王国除了与东方的中国密切来往外,还不得不面对其北方的邻居日本,日本这个强邻也同样将琉球视为他的藩属。

  与当时中国对待周边藩属国抱有的“字小以仁、薄来厚往”藩贡态度不同,日本从一开始便是向琉球王国进行赤裸裸的勒索。明万历年间日本关白丰臣秀吉为侵略朝鲜筹集军饷,派当时萨摩藩诸侯岛津氏攻打琉球,俘虏了当时的琉球国王尚宁,逼其写下誓文,让琉球王国需每年向萨摩藩输出粮食作为贡品,从此琉球进入了“一国两属”时期。由于日本需要琉球从中国获取各类物资,所以日本也不反对琉球向中国称臣,但要求琉球向中国隐瞒其向日本朝贡的事实,而中国虽后来知道琉球与日本的关系,但由于鞭长莫及也就只能听之任之了。随着后来中国清朝国力衰弱,对琉球影响日益衰微,日本便开始加紧吞并琉球的步伐,本文所要介绍的“琉球当百”钱(见图)就是在这样的背景下产生并发行的。

  日本孝明天皇安政五年(1858)日本萨摩藩岛津忠义即位藩主,其本人并无权力可言,其藩务主要由祖父岛津齐兴、生父岛津久光、重臣西乡隆盛以及大久保利通所掌握。而热心于捣幕运动的西乡隆盛、大久保利通等人,为了购置西式军备、建设藩营工厂,急需大量贸易资金,为筹集资金,萨摩藩加强了对琉球国的掠夺力度。为了完全控制琉球国的经济,彻底将琉球国作为萨摩藩势力范围内的一部分,萨摩藩以“内外一体,无有亲疏之别,做万年长乐”为由,于孝明天皇文久三年(1863),在萨摩藩本土开炉为琉球铸造货币“琉球通宝”钱。其中当百钱,仿当时“天宝通宝”制式,为方孔正立椭圆形,“纵一寸六分,横一寸,重五钱五分”,正面穿上直书国名“琉球”,穿下为“通宝”二字,反面无花押只有直书“当百”二字,据日本穴钱堂《东洋古钱图录》记载该钱有“大字”、“中字”、“小字”诸版。钱币铸造文字秀美,为“日本诸钱中之佳品”。

  货币铸造和发行是国家货币主权的重要组成,而琉球国货币却为日本所掌控。琉球通宝的铸造发行,成为了日本谋划吞并琉球的开始。短短16年后,日本明治十二年(1879)日本趁当时中国清廷忙于新疆战事,无暇东顾便强行吞并琉球国,将其改置为冲绳县,琉球国至此成为历史,那些遗留下的“琉球通宝”钱可以说成为了琉球国亡国的悲愤纪念。

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