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让世界重新认识唐代的德国水泥商人

2018/5/23 15:06:22澎湃新闻 浏览0次/0评论 收藏 分享到

初唐之前,陆上丝绸之路对中国海外贸易至关重要。但由于西域战争等原因,陆上丝绸之路经常阻断,经济重心已经向东南转移,海上丝绸之路逐渐兴盛。广州自秦汉起,因得山海之利,商船云集,成为著名的东方港口。唐代中期以后,广州成为中国第一大港,唐政府在此设立了第一个市舶司以管理“广州通海夷道”的相关事宜。商船从广州等口岸出发,经南海到东南亚诸国,并由印度洋、红海到波斯湾和非洲各国。世界各地的商人将中国的丝绸、瓷器、茶叶、五金等运到世界各地,也将国外的香料、宝石等异域特产进口到中国。

海上丝绸之路,亚洲到中东的贸易路线。©Seabed Explorations Co.

然而,在西方考古界传统的认知中,唐代中国虽然经济上独步世界,但是在海外贸易上似乎仍乏善可陈。在传统研究中,人们往往认为随着西班牙、葡萄牙的大航海时代的到来,世界才逐渐联结为一个整体。

在唐代的对外贸易史中,黑石号沉船的发现具有里程碑的地位。这艘沉船的发现不仅改写了唐代海上贸易的历史,也颠覆了许多学界久已有之的定论。正如英国维多利亚和艾尔伯特博物馆(Victoria & Albert Museum)印度和东南亚馆馆长约翰·盖伊(John Guy)所说,这艘唐代沉船的发现极大地拓宽了我们的知识范围,考古学家们对中国古代的海外贸易史有了重新的认识。也就是说,在12个世纪之前,除了广为人知的陆上丝绸之路以外,中国对海上贸易之路的开拓也已经非常成熟。而发现这艘船的“功臣”则是一名德国的水泥商人。

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沃特法,德国水泥商人

发现黑石号

蒂尔曼·沃特法(Tilman Walterfang)原是德国一家水泥厂的老板,但其自幼对探险和寻宝之类的事情充满热情。他的水泥厂中有许多印尼工人,一名工人在一次闲聊中提到了自己家乡勿里洞岛(Belitung Island)附近中国沉船的故事。沃特法敏锐地捕捉到了这个故事背后所蕴藏的巨大机会。他的夫人后来回忆说:“我们知道很多故事都只是传说,但它也可能是事实,于是他(沃特法)就想去试试。”

那名工人所提到的勿里洞岛位于婆罗洲和苏门答剌之间、邦加岛以东南的卡里马塔海峡中。在经历了一番筹备之后,正值壮年的沃特法于1996年开始了在印尼海底的寻宝历程。相较于其他海底寻宝者,沃特法非常幸运,在三年的时间里就接连发现了10世纪宋代的鹰潭号沉船(Intan Wreck)、15世纪早期的马热尼号沉船(Bakau Wreck)、9世纪的黑石号沉船(Batu Hitam Wreck)三大宝藏,其中黑石号沉船的发现刷新了人们对唐代手工技术与对外贸易的认识。

沃特法三大宝藏:鹰潭号(Intan)、马热尼号(Bakau)、黑石号(Batu Hitam/Tang)沉船的发现地点。©Seabed Explorations Co.

1998年,沃特法在勿里洞岛发现了震惊世界的黑石号沉船(Batu Hitam Wreck/Tang Wreck),因为沉船旁有一块巨大的黑色礁石,所以被称为“黑石号”。这是一艘载有中国9世纪(中晚唐时期)文物的阿拉伯商船,从中国扬州出发后,穿过爪哇海域,在印度尼西亚卡里马塔海峡(Karimata straits)触礁沉没。当沃特法发现这艘沉船时,考古学家估计这片水下遗址已有1200年左右。船只沉没的海域虽有礁石,但水下全是黏土,当船只沉没时黏土将船只和货物覆盖,形成了很好的保护层,船只和货物保存情况良好。这是目前亚洲发现的最古老的远洋船只,出水文物举世罕见,被誉为“唐宝(Tang Treasure)”。

黑石号打捞现场

绝世“唐宝”

在过去的研究中,人们往往更为关注从长安到西域的陆上丝绸之路,而对于海上丝绸之路的关注较少,黑石号的发现大大增加了我们在这方面的知识。阿拉伯帆船将货物出口到马来西亚、印度和现在的沙特阿拉伯等地。之所以将其确定为阿拉伯帆船,是因为船体基本保持完整,可以看出是运用阿拉伯传统的绳索缝合技术捆扎船体。此外,船上也出现了大量早期伊斯兰风格的瓷盘和宗教用品。

从黑石号沉船中一共打捞上来近7万件文物,包括瓷酒壶、瓷茶碗、浮雕的金器、银器、铜镜、银锭、砚、玻璃、摩石、骰子等工艺品和日用品。其中一些文物明显受到了西亚波斯文化风格的影响,体现了早期中西方之间的交流。比如一只高10 厘米的八棱胡人伎乐金杯,杯面上是长发飞扬的舞伎以及穿衣打扮颇具异域风格的胡人浮雕,比上世纪七十年代西安何家村出土的胡人金杯尺寸更大,这是中国境外发现的最重要的唐代金器之一。何家村出土的属盛唐时期的产物,黑石号上的金杯与这些同类金制品的风格非常相似,甚至在杯把上的胡人头细节都如出一辙。然而,在盛唐之后,此类器物已经非常稀少,而这件器物很可能也是外国商人根据旧有模板订制的。

黑石号出水的八棱胡人伎乐金杯,杯高10 厘米

何家村出土的八棱胡人伎乐金杯

在黑石号出水文物中,陶瓷器占比例最大,种类十分丰富,包括5万多件长沙窑瓷器、350件邢窑白瓷、200件青瓷、200件白釉绿彩陶、3件巩县窑青花瓷等。一些瓷碗中有“宝历二年七月十六日”的铭文,有的在碗底有阿拉伯文的“真主”字样;甚至有一个碗上还写着“湖南道草市石诸孟子有名樊家记”,明确了厂商厂址,广告味儿十足。在这些瓷器中,许多都装饰有鲜明的阿拉伯风格的图案,说明了唐代长沙的窑口已经开始出现为适应西亚的市场需求而专门烧制用于外销的瓷器了。

“宝历二年七月十六日”碗

阿拉伯文“真主”碗

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