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缅甸“蛙类琥珀”现全新蛙类物种

2018/6/15 11:48:52新京报 浏览0次/0评论 收藏 分享到

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“琥珀蛙”的正型标本。

在遥远中生代的缅甸丛林中,生活着和现代完全不同的物种,它们或在水潭或在陆地繁衍生息,直到湮灭。幸运的是,它们生活的记录以各种形式保留了下来。

14日,中美科研团队宣布首次在缅甸发现中生代白垩纪时期蛙类琥珀化石标本,鉴定并报道出一个全新蛙类物种。该研究结果发表于国际知名学术刊物、自然集团旗下《科学报告》(Scientific Reports)。

本次发现的蛙类琥珀化石共四件,分别于2015-2016年间陆续在缅甸发现,部分标本从缅甸密支那和云南腾冲琥珀市场购买,最重要的一件是由琥珀收藏家李墨捐献。

主要研究者之一的美国佛罗里达大学大卫·布莱克本教授介绍,此次发现的蛙类体型娇小,生活在缅甸北部潮湿的热带环境中,不幸被柏类或南洋杉类针叶树所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并保存至今。

迄今发现的最古老蛙类琥珀

记者了解到,这四枚化石的年代归属于大约1亿年前的白垩纪时期,是迄今为止发现的最古老的蛙类琥珀化石。在此之前,仅在墨西哥和多米尼加两地发现过蛙类琥珀化石,均来自约2000万至3000万年前的新生代时期。

“这四件蛙类化石标本保存情况完好,其中最大的一只体长2.2厘米,保存了包括头骨、部分脊椎以及大部分四肢在内的骨架。还有一只体长约7毫米,保存了头部之外的全部身体部分以及大量软组织,其他两个个体保留了肢部。” 该研究领衔科学家——中国地质大学(北京)邢立达副教授告诉记者。

这些化石所属时期是如何确定的?邢立达介绍,有好几种方法,比如可根据琥珀中包裹的昆虫来判断,昆虫在每一个地质年代有不同的形态;另一个办法是根据矿区琥珀上的覆盖的火山灰来测定,中国地质大学(北京)地质学家施光海教授曾经做过这个研究。这次测定综合了这些方法确定了化石时期。

显微CT“还原”三维解剖结构

中美科研团队对这些化石进行显微CT,为琥珀里的“小型蛙类”提供了详细立体的三维解剖结构。“这在传统蛙类化石是难以实现的”,中国科学院动物所副研究员白明对记者表示,“这批标本中体长2.2厘米那件是最重要的一件,已经暴露出骨骼,有些许腐烂,这种情况对显微CT等无损设备成像十分有利。通过对CT数据重建、分割和融合,最终得到了所有骨骼的高清3D形态。”

通过分析CT数据,另一位参与研究的学者,美国佛罗里达大学爱德华·斯坦利博士认为,“这只蛙很可能还没成年,从缺失耳柱骨、腕部等区域还未完全骨化推断,它可能还不到2岁。”

“动物幼年时骨骼会有较大间隙,成年完全愈合,根据骨骼愈合程度判断了它的年龄。”邢立达解释。

爱德华·斯坦利博士还表示,从它的骨骼结构来看,不属于树栖物种,因此被保留下来的几率并不高,“可以说是非常难得的标本”。

新物种命名为“李墨琥珀蛙”

根据化石细节,科学家推断,化石中最大、保存最完好的一个,与现生的产婆蟾超科(Alytoidea)/盘舌蟾超科(Discoglossoidea)蛙类非常相似,但分析其综合特征,又有别于以往发现的该科中其他蛙类。

“它前颌骨背突十分显著且二分叉,‘V’字型副舌骨,第2荐前椎上的自由肋(浮肋)以及颚骨缺失,这些综合特征均区别于以往发现的其他蛙类,因此将这个标本鉴定为新物种,命名为李墨琥珀蛙(Electrorana limoae)。”邢立达说。

科学家还根据“琥珀蛙”的发现地——缅甸北部克钦邦胡康河谷琥珀产区——其他动植物琥珀提供的信息,模拟出它们当年的生境,并据此推断此次发现的蛙类很可能曾在缅甸地区的“琥珀森林”水潭附近活动,以蚊、甲虫、蜘蛛等无脊椎动物为食。

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中美科研团队发现的四枚蛙类琥珀(手模/法逍;摄影/陈海滢、章佳杰)。

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